Wie sicher ist der Flugverkehr während COVID-19?

Eine Studie legt nahe, dass Flugreisen möglicherweise doch nicht so sicher sind. Ein Flug nach Irland wird als Ursache für 59 neue Coronavirus-Infektionen beschrieben.

Die irischen Behörden raten möglicherweise von Flugreisen zu Weihnachten ab, nachdem eine Studie ergab, dass 59 bestätigte Fälle von COVID-19 auf einen Flug in das Land während der Sommermonate zurückzuführen sind.

Der irische Chief Medical Officer, Dr. Tony Holohan, sagte: “Das Risiko für nicht unbedingt notwendige Reisen außerhalb des Landes ist derzeit einfach zu hoch.”

In der von Eurosurveillance veröffentlichten Studie wurden positive Fälle von SARS-CoV-2 bei Passagieren und Kontakten von Passagieren festgestellt.

Der Flug nach Irland dauerte siebeneinhalb Stunden. Aber es war nur 17% besetzt – 49 Passagiere in einem Flugzeug mit 283 Sitzen. Es waren 12 Besatzungsmitglieder.

“Dreizehn Fälle waren Passagiere auf demselben Flug nach Irland, die jeweils über einen großen internationalen Flughafen von drei verschiedenen Kontinenten nach Europa geflogen sind”, schreiben die Autoren der Studie.

Auf dem Flug selbst scheinen die Passagiere relativ weit entfernt gewesen zu sein, abgesehen von den Personen, die möglicherweise als Gruppe gereist sind.

Einige Passagiere gaben an, während eines Zwischenstopps bis zu 12 Stunden über Nacht in einer Transitlounge verbracht zu haben, einige teilten sich eine separate Transitlounge und andere hatten separate kurze Wartezeiten von weniger als 2 Stunden in Abflugbereichen des Flughafens.

Die Ergebnisse der Eurosurveillance scheinen früheren Empfehlungen zu widersprechen, wonach Flugreisen auf kommerziellen Flügen sicher sind.

Die Fluggesellschaften wurden von der Pandemie schwer getroffen. Von statista.com veröffentlichte Zahlen zeigen, dass die Anzahl der Linienflüge weltweit zum 26. Oktober 2020 gegenüber der Woche vom 28. Oktober 2019 um 45,8 Prozent gesunken ist.

Infolgedessen wurden konzertierte Anstrengungen unternommen, um das Vertrauen der Öffentlichkeit in den Flugverkehr zu stärken.

Bis zum Jahresende wird es schätzungsweise 20 Millionen Flüge geben, was immer noch eine bedeutende Zahl ist, da es sich um diesen einzelnen Flug nach Irland und seine 59 Infektionen handelt. Wir sprechen nur von einem Flug von Millionen und nur von 59 Menschen von etwa einer Milliarde potenziellen jährlichen Flugreisenden.

Die Autoren des Berichts sagen selbst, dass sie “einen Ausbruch beschreiben, der die Übertragung während des Fluges demonstriert und weitere Beweise für die geringe Anzahl veröffentlichter Studien in diesem Bereich liefert”. Unsere Kursivschrift.

Es ist auch unklar, ob der Hauptpunkt – oder die Hauptpunkte – der Virusübertragung der Flug oder die stark frequentierten Flughäfen oder beides waren.

In einem am 21. Oktober aktualisierten Briefing der US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC) heißt es: “Die meisten Viren und anderen Keime verbreiten sich auf Flügen nicht leicht, da die Luft zirkuliert und in Flugzeugen gefiltert wird.”

Es heißt jedoch weiter: “Flugreisen erfordern Zeit in Sicherheitsleitungen und Flughafenterminals, was Sie in engen Kontakt mit anderen Personen und häufig berührten Oberflächen bringen kann. […] Soziale Distanzierung ist auf überfüllten Flügen und im Sitzen innerhalb von 6 Fuß schwierig [1,8 Meter] von anderen, manchmal stundenlang, können Ihr Risiko für COVID-19 erhöhen.”

In der Zwischenzeit, am 8. Oktober, sagte die International Air Transport Association (IATA), “das Risiko, dass ein Passagier an Bord [eines Flugzeugs] COVID-19 bekommt, sei sehr gering.”

Der medizinische Berater der IATA, Dr. David Powell, sagte: “Mit nur 44 identifizierten potenziellen Fällen flugbedingter Übertragung unter 1,2 Milliarden Reisenden ist dies ein Fall pro 27 Millionen Reisende. Wir erkennen an, dass dies eine Unterschätzung sein kann, aber selbst wenn 90 % der Fälle wurden nicht gemeldet, es wäre ein Fall pro 2,7 Millionen Reisende. Wir halten diese Zahlen für äußerst beruhigend.”

In einem Artikel über MIT Medical, der mit dem Massachusetts Institute of Technology verbunden ist, heißt es, dass die Luftqualität auf kommerziellen Flügen “ziemlich hoch” ist, da sie regelmäßig alle fünf Minuten aktualisiert wird.

Die Luftzirkulation in Flugzeugen bewegt sich von oben nach unten und dann nach außen – sie tritt über Lüftungsschlitze in die Kabine ein und tritt über den Boden aus. Ein Teil dieser Luft wird nach außen abgelassen und der Rest wird mithilfe eines Krankenhaussystems gefiltert, das als HEPA-Filter (High-Efficiency Particle Air) bekannt ist. Diese gefilterte Luft wird dann mit Frischluft von außerhalb des Flugzeugs gemischt, bevor sie in die Kabine eingeführt wird.

Eine Studie aus dem Jahr 2018 legt jedoch nahe, dass Passagiere und Besatzungsmitglieder, die sich während des Fluges durch die Kabine bewegen, “die Übertragung von Krankheiten erleichtern” können, was darauf hindeutet, dass die Risiken nicht nur darin liegen, wo Sie sitzen – oder sozial distanziert – von einer infizierten Person, sondern auch darin, ob Sie Steh auf und geh auf die Toilette, streck deine Beine oder sprich mit Freunden und Familie, die woanders sitzen.

Die Autoren der Studie schreiben, dass “mit über 3 Milliarden Fluggästen pro Jahr [Stand 2018] die Übertragung von Infektionskrankheiten während des Fluges ein wichtiges globales Gesundheitsproblem darstellt”. Aber sie sagen weiter, dass “die Übertragungsrisiken unbekannt sind”.

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