COVID-19-Antikörperantwort sinkt in einer britischen Studie

Eine dreimonatige Studie legt nahe, dass die Antikörperantwort auf das Coronavirus mit der Zeit abnimmt, was zu einem möglichen Rückgang der Immunität führt. Es bleibt jedoch unklar, wie groß die Wahrscheinlichkeit einer zweiten Infektion ist.

In Tests, die von Juni bis September an 365.104 Personen in England durchgeführt wurden, sank die Anzahl der Personen, die positiv auf Coronavirus-Antikörper getestet wurden, um 26,5%.

Die als REACT bekannte Studie wurde vom Imperial College London geleitet. Es wurde ein Fingerabdrucktest verwendet, um nach Antikörpern im Blut zu suchen. Antikörper zeigen, dass eine Person zuvor mit einem Virus infiziert wurde, und in diesem Fall dem Virus, das COVID-19 verursacht.

Die Ergebnisse der Gruppe zufällig ausgewählter Freiwilliger zeigten einen “Abwärtstrend in allen Regionen des Landes und der Altersgruppen”.

In einem Preprint-Papier sagten die Wissenschaftler, dass “die Daten die Möglichkeit nahe legen, die Immunität der Bevölkerung zu verringern und das Risiko einer erneuten Infektion zu erhöhen, wenn nachweisbare Antikörper in der Bevölkerung abnehmen”.

Die Studie muss noch von anderen Wissenschaftlern und COVID-19-Experten begutachtet oder verifiziert werden.

Professor Paul Elliott, Mitautor des Papiers, sagte, der Zusammenhang zwischen Coronavirus-Antikörpern und Immunität gegen Reinfektion sei “unklar”.

Drei Testrunden wurden 12, 18 und 24 Wochen nach dem ersten Höhepunkt der SARS-CoV-2-Infektionen in England durchgeführt.

Nach der Registrierung für die Studie erhielten die Teilnehmer ein Lateral Flow Test-Kit, das sie selbst verabreichten, um eine Blutprobe von einem Fingerstich zu erhalten.

Dann beantworteten sie einen Fragebogen. Die Wissenschaftler sagen, dass die Teilnehmer für ihre Ergebnisse nicht “blind” waren und infolgedessen ihre Antworten möglicherweise voreingenommen gemacht haben. Die Autoren der Studie sagen jedoch auch, dass “unsere Beobachtung einer abnehmenden Prävalenz [von Coronavirus-Antikörpern] im Laufe der Zeit nicht beeinflusst werden sollte”.

Die Ergebnisse zeigten einen Rückgang zwischen Runde eins und drei in allen Altersgruppen. Die höchste Prävalenz eines positiven Ergebnisses und der geringste allgemeine Rückgang der Positivität waren in der jüngsten Altersgruppe von 18 bis 24 Jahren zu verzeichnen.

Die niedrigste Prävalenz und der größte Rückgang der Antikörper waren in der ältesten Gruppe von 75 Jahren und darüber zu verzeichnen. Es gab keine Änderung der Antikörperpositivität zwischen Runde eins und drei bei Beschäftigten im Gesundheitswesen.

“Während einer Antikörperantwort auf einen akuten Erreger wird erwartet, dass in den Monaten nach der Infektion ein gewisses Maß an Antikörper nachlässt, wenn kurzlebige Plasmazellen absterben”, schrieben die Autoren der Studie. “Niedrige Mengen an affinitätsreifem Antikörper werden normalerweise weiterhin von langlebigen Plasmazellen produziert und können ausreichen, um die Mengen an Antikörpern aufrechtzuerhalten, die Immunität verleihen.”

REACT oder Echtzeitbewertung der Gemeinschaftsübertragung ist eine Reihe von Studien.

Der erste, REACT1, beinhaltet Antigen- (Tupfer-) Tests mit dem Ziel zu untersuchen, wie weit sich das Virus verbreitet hat und wie viele Menschen derzeit damit infiziert sind.

REACT2 bewertet verschiedene Antikörpertests, um festzustellen, wie genau sie sind und wie einfach sie von Menschen zu Hause verwendet werden können.

Antigene sind Viren oder Bakterien, die im Körper eine Immunantwort auslösen können. Antikörper werden dann vom Körper als Reaktion auf eine Infektion produziert.

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