China: Ein unbeliebter Gewinner im Jahr des Coronavirus

China hat sich in einem von der COVID-19-Pandemie geprägten Jahr als Sieger herausgestellt. Es hat das Virus eingedämmt, seine Wirtschaft erholt sich und die Kritik an seinem Krisenmanagement ist verblasst. Die Beziehungen zum Westen sind jedoch weiterhin angespannt.

China hat die Pandemie unter Kontrolle. Aber gilt das auch für den Kollateralschaden, den es auf internationaler Ebene erlitten hat? Peking wurde zu Beginn der Coronavirus-Krise wegen seines nicht transparenten Verhaltens massiv international kritisiert.

Um die Anschuldigungen abzuwehren, griff sie auf die gesamte Bandbreite ihrer Propaganda-Instrumente zurück und zerschmetterte unterwegs viel diplomatisches Porzellan. Auch US-Präsident Donald Trump hat diesbezüglich sein Bestes gegeben, unter anderem indem er den Begriff “China-Virus” geprägt hat.

Peking war nicht zufrieden mit einer bloßen Reaktion auf Trump. Chinesische Diplomaten nutzten alle verfügbaren Plattformen, einschließlich Twitter und Facebook, die beide in China verboten waren, um den Kurs der Kommunistischen Partei zu verteidigen.

“Schweden, Großbritannien, die Niederlande und Frankreich haben beispielsweise aggressive Aussagen darüber gemacht, wie mit der Pandemie außerhalb Chinas umgegangen wird, von denen einige auch als rassistisch empfunden wurden – einschließlich Vorwürfen über ineffiziente Gesundheitssysteme oder zynisches Verhalten ausländischer Politiker angesichts unzähliger Todesfälle “, schrieb Heike Holbig vom GIGA-Institut für Asienforschung in Hamburg in einem Aufsatz mit dem Titel “Von einer Gesundheitskrise zu einer diplomatischen Krise: Chinas COVID-19-Antwort”.

Was die internationalen Medien als “Wolfskriegerdiplomatie” bezeichneten, war nur eine Phase in der politischen Kommunikation Chinas, die Ende Mai nachließ. Chinas Führung wechselte flexibel zwischen Verteidigungs- und Angriffsmodus, signalisierte aber auch die Bereitschaft zur Zusammenarbeit, beispielsweise auf einem virtuellen G20-Gipfel Ende März.

Auf dem Gipfel beschrieb der chinesische Staatschef Xi Jinping den Kampf gegen die Pandemie als vom Konzept einer “Gemeinschaft eines gemeinsamen Schicksals der Menschheit” geleitet. Dieses grandiose Konzept ist in der Tat seit mehreren Jahren Teil des Parteistatuts der KPCh und der chinesischen Verfassung.

Ein Bereich, in dem es in die Praxis umgesetzt wurde, ist die Zusammenarbeit bei der Entwicklung von Impfstoffen. Das deutsche Pharmaunternehmen Merck ist beispielsweise an mehr als 50 Projekten für Impfstoffe beteiligt, “die in globalen Netzwerken sehr gut funktionieren. Amerikaner, Chinesen, Europäer, Japaner und andere arbeiten zusammen”, schrieb die Frankfurter Allgemeine Zeitung.

Abgesehen vom Kampf gegen das Virus bleiben die Beziehungen zwischen China und dem Westen jedoch angespannt, und sie haben sich in der Pandemie sogar verschlechtert. Die Spannung ist mehr oder weniger in den chinesisch-amerikanischen Beziehungen verankert – die beiden Mächte werden normalerweise als globale Rivalen bezeichnet -, aber dieser Aspekt ist in den Beziehungen zur EU nicht ganz so offensichtlich. Der virtuelle China-EU-Gipfel unter deutscher EU-Präsidentschaft, hochrangige Gespräche zwischen der EU und China, die im Juni begannen, und die Europareise von Außenminister Wang Yi Ende August / Anfang September ließen die Differenzen entstehen sehr offensichtlich.

Insbesondere Berlin und die EU kritisieren das neue nationale Sicherheitsgesetz für Hongkong, das Peking umfassende Befugnisse zur Unterdrückung von Dissidenten einräumt. Die chinesische Seite lehnt die Kritik als Einmischung in innere Angelegenheiten ab.

Peking beschönigte die Unterschiede für sein heimisches Publikum und erwähnte einfach keine Kritik. “Die chinesische Seite hat auch grundlegende Unterschiede in Werten und Systemen nicht betont”, schrieb Heike Holbig.

Stattdessen erklärte das chinesische Außenministerium laut Holbig, dass die EU China weiterhin als Partner und nicht als Gegner betrachte und dass es keine grundlegenden Interessenkonflikte gebe. “Den chinesischen Lesern wurde auch gesagt, dass die EU am Multilateralismus festhalten und die multilaterale Zusammenarbeit mit China ausbauen wolle, insbesondere in den Bereichen Gesundheit, Klimawandel, nachhaltige Entwicklung und Zusammenarbeit mit Afrika”, schrieb sie.

Diese “gezielten Neuinterpretationen”, sagte Holbig, deuten darauf hin, dass Peking die EU und andere Mächte, wenn auch nicht die USA, als “vorübergehend fehlgeleitete, aber (noch) nicht grundsätzlich entgegengesetzte” Staaten ansieht, die “einen strengen, aber wohlwollenden Ansatz benötigen”, um gewonnen zu werden vorbei für Chinas Sache.

Chinas Ziel, bis 2060 eine “Kohlendioxidneutralität” zu erreichen, das Xi Jinping Ende September in einer Videobotschaft an die Generalversammlung der Vereinten Nationen angekündigt hatte, könnte ein Weg sein, sie für sich zu gewinnen. Fast über Nacht machte das Versprechen den Hauptemittenten von Kohlendioxid weltweit zu einem globalen Vorreiter des Klimaschutzes.

Es ist nicht klar, wie China das Ziel erreichen will, aber die Menschen wollen Xi beim Wort nehmen: Die Hoffnungen, China in die internationale Klimapolitik einzubeziehen, sind zu groß. “Das Fehlen einer offensichtlichen Roadmap macht das Engagement von Herrn Xi umso bemerkenswerter”, so der britische Economist. “Seine Ambitionen erfordern einen neuen Ansatz für die wirtschaftliche Entwicklung, der bald offensichtlich werden muss.”

Es ist zu hoffen, dass der neue chinesische Fünfjahresplan, der ab dem 26. Oktober auf der 5. Plenarsitzung des Parteitags in Peking erörtert und Anfang nächsten Jahres vorgestellt werden soll, einen solchen Ansatz beleuchtet.

Der kurzfristige Fokus liegt jedoch auf der Bewältigung der wirtschaftlichen Folgen der Coronavirus-Pandemie. Auch hier blicken die Menschen mit Hoffnung nach China. Das Land ist das einzige, das aus dem vorübergehenden Abschwung hervorgegangen ist und sich in einer sogenannten V-Form erholt hat. Das Wachstum von 4,9% im dritten Quartal lag fast wieder auf dem Niveau vor dem Coronavirus, das im gleichen Zeitraum des Vorjahres verzeichnet wurde.

“China ist die einzige große Volkswirtschaft der Welt, die relativ unbeschadet aus der Coronavirus-Krise hervorgegangen ist”, wird Jörg Zeuner, Chefökonom bei Union Investment, in der Frankfurter Allgemeinen Zeitung zitiert. Der Internationale Währungsfonds (IWF) geht davon aus, dass China den Löwenanteil eines prognostizierten globalen Wirtschaftswachstums von 0,6% für 2021 ausmachen wird.

Die wirtschaftlichen Abhängigkeiten sind jedoch gegenseitig, und auch China hängt von Handel und Auslandsinvestitionen ab. Das Land strebt eine Diversifizierung in diesen Bereichen an, indem es die Beziehungen zu asiatischen und europäischen Handelspartnern ausbaut und unabhängiger von den USA wird.

Vor diesem Hintergrund besteht für die EU möglicherweise noch die Möglichkeit, ein Investitionsschutzabkommen mit Peking zu schließen, um faire Wettbewerbsbedingungen zwischen chinesischen und europäischen Unternehmen zu gewährleisten.

Die Tatsache, dass ein Abschluss in diesem Jahr höchst unwahrscheinlich ist, ist schwerwiegender als Chinas Verhalten bei der Pandemie, sagte Mikko Huotari, Leiter des Mercator Institute for China Studies (Merics) in Berlin. Letzteres habe nach Ansicht Chinas nur einen allgemeinen pessimistischen Trend verstärkt, diese Wahrnehmung jedoch nicht ausgelöst, argumentierte er.

Huotari hat jedoch die Möglichkeit eines Investitionsabkommens vor dem Ende von Merkels Kanzlerschaft nicht vollständig ausgeschlossen. In einer Merics-Podcast-Serie mit dem Titel “ChinaPower” sagte er, dies würde zeigen, dass Sie mit China Verhandlungslösungen erzielen können, was “derzeit wahrscheinlich niemand für möglich halten würde”.

In diesem Fall würden Erinnerungen an die Anschuldigungen zu Beginn der Pandemie und an Debatten über Maskenlieferungen, die großzügig wirkten, aber tatsächlich eigennützig waren, völlig in den Schatten gestellt. Sie wurden bereits durch Chinas offensichtlichen Erfolg gedämpft.

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