NASA-Sonde leckt Asteroidenproben in den Weltraum

Die NASA-Mission scheint ein Opfer ihres eigenen Erfolgs zu sein, nachdem das Raumschiff mehr Asteroidenschutt gefangen hat, als es tragen konnte. Wissenschaftler hoffen, die Sonde wieder auf die Erde zu bringen, bevor sie mehr wertvolle Fracht verlieren.

Ein Raumschiff auf einer Asteroiden-Mission zum Sammeln von Steinen sammelte so viel Material, dass es eine Tür aufgestaut hat, sodass Steine ​​wieder in den Weltraum gelangen können, teilten Beamte der National Aeronautics and Space Administration (NASA) am Freitag mit.

Die Osiris-Rex waren bei der ersten derartigen Mission für die NASA rund 320 Millionen Kilometer zurückgelegt, um Proben von Bennu, einem Asteroiden in Wolkenkratzergröße, zu sammeln.

Das Raumschiff erreichte am Dienstag sein Ziel und berührte kurz den Asteroiden mit seinem Roboterarm, um Steine ​​zu sammeln. Der Probenbehälter am Ende des Arms drang so tief und mit solcher Kraft in den Asteroiden ein, dass Steine ​​angesaugt wurden und sich um den Rand des Behälterdeckels klemmten.

Wissenschaftler bemerkten, was passiert war, nachdem Bilder des Sammelkopfes des Raumfahrzeugs zur Bodenkontrolle zurückgestrahlt worden waren.

“Ganz ehrlich, wir hätten kein besseres Sammlungsexperiment durchführen können”, sagte der leitende Wissenschaftler der Mission, Dante Lauretta von der University of Arizona. “Wir sind hier fast ein Opfer unseres eigenen Erfolgs.”

Das Missgeschick hatte das Missionsteam veranlasst, den Sammelbehälter zu verstauen, um zusätzliches Verschütten zu verhindern. Das Team hat sogar beschlossen, die zusätzliche Probenmessphase zu überspringen.

“Zeit ist von entscheidender Bedeutung”, sagte Thomas Zurbuchen, Associate Administrator für Wissenschaft der NASA, gegenüber Reportern.

Die NASA wird nicht wissen, wie viel Material ihre Sonde gesammelt hat, bis die Probenkapsel im Jahr 2023 zurückkehrt.

“Wie Sie sich vorstellen können, ist das schwierig … aber die gute Nachricht ist, dass wir viel Material sehen”, sagte Lauretta.

Voraussetzung für die Mission war, mindestens 60 Gramm vom Asteroiden zurückzubringen.

Das von Lockheed Martin gebaute Osiris-Rex-Raumschiff in Minivan-Größe im Wert von rund 800 Millionen US-Dollar (674 Millionen Euro) wurde 2016 gestartet, um die erste US-Probe unberührter Asteroidenmaterialien zu sammeln und zurückzugeben.

Japan ist das einzige andere Land, das eine solche Leistung bislang vollbracht hat.

Asteroiden gehören zu den Trümmern der Entstehung des Sonnensystems vor etwa 4,5 Milliarden Jahren. Eine Stichprobe könnte Hinweise auf die Ursprünge des Lebens auf der Erde enthalten, sagen Wissenschaftler.

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