Hunde erkennen das Coronavirus schnell und zuverlässig – warum also nicht überall einsetzen?

Finnische Forscher sagen, dass ihre Hundeschnüffler COVID-19 schnell und kostengünstig nachweisen können, aber bisher werden ihre Fähigkeiten kaum zur Bekämpfung der Pandemie eingesetzt.

Europa ist in Panik über die zweite Welle von COVID-19, wobei die Infektionsraten in die Höhe schießen und das BIP sinkt. Belgien hat gerade angekündigt, keine asymptomatischen Personen mehr zu testen, selbst wenn sie mit jemandem in Kontakt gekommen sind, der an der Krankheit leidet, da der Rückstand bei der Verarbeitung überwältigend ist. Andere europäische Länder haben ebenfalls Probleme, die Tests und Rückverfolgungen fortzusetzen.

Währenddessen benötigt Rettungshund Kossi in einer kleinen Hütte am Flughafen Helsinki nur wenige Sekunden, um festzustellen, ob jemand an Coronavirus leidet, um ein Stückchen Katzenfutter zu bezahlen.

Wenn es Kossi und seinen Freunden überlassen würde, könnte die Menge potenzieller Virusträger in einem Bruchteil der Zeit zu einem Bruchteil der Kosten beseitigt werden, ohne die physischen Beschwerden, die mit dem aktuellen Nasentupfertest auf der Grundlage der Polymerasekettenreaktion einhergehen (PCR)-Methode.

Ein Hund kann an einem an Handgelenk oder Hals abgewischten Tuch riechen und sofort feststellen, ob es von jemandem stammt, der sich bis zu fünf Tage vor Auftreten von Symptomen mit dem Virus infiziert hat, die dazu führen würden, dass eine Person isoliert wird. “Ein Hund könnte leicht so viele Leben retten”, sagte die Veterinärforscherin der Universität Helsinki, Anna Hielm-Bjorkman, gegenüber Journalisten, die sagten, ihre Tests hätten eine Genauigkeit von fast 100% ergeben.

Ursprünglich war es ihre Idee zu sehen, ob Kossi, ein talentierter Hund zur Erkennung von Krankheiten, seine Fähigkeiten beim Aufspüren von Schimmel, Wanzen und Krebs auf die Erkennung des neuen Virus umleiten konnte, als es sich in Europa zu verbreiten begann. “Er brauchte sieben Minuten, um herauszufinden, ‘okay, darauf soll ich achten”, sagte Hielm-Björkman. “Das hat uns total umgehauen.”

Susanna Paavilainen, die Geschäftsführerin der Wise Nose Geruchserkennungsstiftung und die Frau, die Kossi vor acht Jahren in einem spanischen Tierheim vor Sterbehilfe gerettet hatte, begann sofort, ihre Hunde umzuschulen, um das Coronavirus zu finden.

Miina, die früher den Blutzuckerspiegel eines jungen Mädchens anhand des Geruchs verfolgte, kam schnell an Bord, zusammen mit zwei anderen, die bereits in der Krankheitserkennung tätig waren. Insgesamt hoffen sie, in der ersten Phase 15 Hunde auszubilden.

Hielm-Björkman sagte, sobald sie die neuen Fähigkeiten entdeckt hatten, während das normale akademische Verfahren darin bestand, zu testen, zu veröffentlichen und von Fachleuten begutachtet zu werden, bestand ihr erster Instinkt darin, die Hunde in Dienst zu stellen. “[Forscher], die tatsächlich veröffentlichen”, bemerkte sie trocken, “sind nicht auf den Flughäfen.”

Dafür brauchten sie jedoch eine Erlaubnis und im Idealfall eine Finanzierung. Der stellvertretende Bürgermeister von Vantaa, Timo Aronkyto, der auch für die Flughafensicherheit verantwortlich ist, erkannte den Vorteil sofort. “Ich habe zwei Minuten gebraucht”, sagte er zu Journalisten.

Seine Finanzierungsmöglichkeiten waren jedoch für das viermonatige Pilotprojekt auf insgesamt rund 390.000 USD begrenzt, um zu beweisen, dass die Ergebnisse der Hundetests mindestens so genau sind wie die des PCR-Tests. Jeder, der an der freiwilligen Hundestelle positiv getestet wird, wird gebeten, sich zur Bestätigung an die medizinische Abteilung zu wenden.

Das Interesse des ausgebildeten Arztes Aronkyto beruht sowohl auf Gesundheit als auch auf Wohlstand. “Unsere Tests am Flughafen kosten derzeit mehr als 1 Million Euro pro Monat”, sagte er und rechnet damit, dass sie im Winter bis zu 3 Millionen Euro pro Monat betragen werden. “Diese Hunde wären viel billiger”, betonte er.

Seine optimistische Unterstützung wird zunehmen, wenn sich Daten aus dem aktuellen Pilotprojekt ansammeln. Dies erklärt, dass bereits daran gearbeitet wird, die finnische Gesetzgebung zu ändern, damit Spürhunde letztendlich die gleiche “Autorität” wie Zollhunde haben.

Aronkyto erwartet, dass ein Tier in naher Zukunft beide Funktionen erfüllt. Er plant, dieses Finanzierungsniveau aus seinem Stadtbudget bis zum nächsten Jahr fortzusetzen, aber das trainiert weder neue Hunde noch erweitert es die Kapazität über die vier Schichten hinaus, die derzeit am Flughafen verteilt sind, selbst wenn die Infektionsraten steigen.

Insbesondere hat die finnische Regierung jedoch nicht signalisiert, dass sie das Programm selbst aufnehmen möchte, trotz eines enormen Anstiegs der Publizität und, wie Hielm-Bjorkman und Paavilainen betonen, des Interesses anderer Länder. Reisende wollten unbedingt teilnehmen und warteten zeitweise mehr als eine Stunde in der Schlange.

Die finnische Botschafterin in Ramallah, Palästina, Paivi Peltokoski, lobte die Erfahrung nach einer kürzlichen Reise, aber anscheinend ist ihre Begeisterung nicht übermäßig ansteckend.

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