NASA-Sonde Osiris-Rex schnappt sich Probe des Asteroiden Bennu in einer historischen Mission

Wissenschaftler hoffen, dass die Probe Einblicke in die Ursprünge des Lebens und des Sonnensystems bietet. Wenn das Raumschiff erfolgreich zur Erde zurückkehrt, hat es die größte Probe aus dem Weltraum seit der Apollo-Ära gesammelt.

Ein NASA-Raumschiff führte am Dienstag im Rahmen einer siebenjährigen Reise die erste Probensammlung der US-Raumfahrtbehörde von einem Asteroiden durch.

Während des Ereignisses, das ungefähr 4,5 Stunden dauerte, streckte das Osiris-Rex-Raumschiff seinen 3,35 Meter langen Roboterarm in Richtung eines flachen Kiesstücks in der Nähe des Nordpols des Bennu-Asteroiden aus und pflückte die erste Handvoll makellosen Asteroiden der Agentur Felsen.

“Die Probenentnahme ist abgeschlossen und die Verbrennung wurde ausgeführt”, sagte Missionsbetreiberin Estelle Church Sekunden später und bestätigte, dass sich das Raumschiff nach Kontaktaufnahme von Bennu entfernt hatte.

Das Raumschiff, ungefähr so ​​groß wie ein SUV, senkte sich steil auf den Asteroiden zu und navigierte dann in ein Gebiet von der Größe von etwa drei Parkplätzen, das von großen Felsblöcken umgeben war.

Bennu, ein schwarzer Trümmerhaufen, der etwa 500 Meter breit und 290 Millionen Kilometer von der Erde entfernt ist, könnte innerhalb des nächsten Jahrhunderts dem Planeten gefährlich nahe kommen, obwohl die Wahrscheinlichkeit eines Aufpralls äußerst gering ist.

“Alles lief einfach perfekt”, sagte Dante Lauretta, leitender Ermittler von Osiris-Rex an der Universität von Arizona, Tucson. “Wir haben die erstaunlichen Herausforderungen gemeistert, die dieser Asteroid uns gestellt hat, und das Raumschiff scheint einwandfrei funktioniert zu haben.”

Die NASA hofft, dass die Mission im Wert von 1 Milliarde Dollar (844 Millionen Euro) Geheimnisse über die Ursprünge des Sonnensystems preisgibt, da Asteroiden Überreste aus dieser Zeit vor mehr als 4,5 Milliarden Jahren sind.

“Wir glauben, wir könnten tatsächlich mit einem Babybild zurückkommen, wie das Sonnensystem war, wie unsere Chemie vor Milliarden von Jahren war”, sagte die NASA-Astronomin Michelle Thaller.

Das Raumschiff streckte einen Roboterarm namens Tagsam aus, mit dem es den Asteroiden etwa fünf Sekunden lang berührte, unter Druck stehenden Stickstoff ausstieß, um die Oberfläche aufzurühren und eine Probe zu entnehmen, bevor es weggleitete. Die NASA hofft, zwischen 60 und 2.000 Gramm Material gesichert zu haben.

Das NASA-Team, das den Betrieb auf der Erde überwachte, sah die Ereignisse mit einer Verzögerung von 18,5 Minuten, ungefähr der Zeit, die Licht benötigt, um diese weite Strecke zurückzulegen. Die Zeitverzögerung erlaubte keine Live-Steuerung des Fluges, so dass OSIRIS-REX das Verfahren autonom durchführte.

Die Sonde sendet am Mittwoch und während der Woche Bilder der Probensammlung zurück, damit die Wissenschaftler genau untersuchen können, wie viel Material abgerufen wurde, und feststellen können, ob die Sonde einen weiteren Sammelversuch durchführen muss.

Das Raumschiff startete 2016 vom Kennedy Space Center für seine Reise nach Bennu. Es befindet sich seit fast zwei Jahren im Orbit um den Asteroiden und bereitet sich auf das “Touch and Go” -Manöver vor, das von einigen auch als “High-Five” bezeichnet wird.

Wenn er nach Hause kommt, wird der Osiris-Rex die größte Probe gesammelt haben, die seit der Apollo-Ära aus dem Weltraum zurückgekehrt ist, als die ersten Menschen auf dem Mond landeten und Steine ​​vom Erdsatelliten zurückbrachten.

Wenn eine erfolgreiche Sammlung bestätigt wird, wird das Raumschiff zurück zur Erde reisen und 2023 eintreffen. Japan ist das einzige andere Land, das eine solche Reise bereits erfolgreich absolviert hat.

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