Kann Australien China inmitten von Handelsspannungen fallen lassen?

Australiens Beziehungen zu seinem größten Handelspartner sind auf dem niedrigsten Stand seit Jahrzehnten. Einige Menschen in Down Under sehen dies als Gelegenheit, ihre übermäßige Abhängigkeit von China zu verringern, aber sie sind möglicherweise zu optimistisch.

Es gibt Berichte, dass Australiens Kohle in China, ihrem größten Markt, nicht erwünscht ist. Chinesische Kraftwerke und Stahlwerke stornieren Bestellungen und chinesische Häfen lehnen australische Sendungen nach mündlichen Anweisungen der Behörden ab.

Während das Motiv für das Verbot noch nicht klar ist – Experten sagen, es könnte einfach darauf abzielen, Chinas heimische Kohleindustrie zu unterstützen, die wie in der Vergangenheit mit einer Versorgungsschwemme zu kämpfen hat -, sehen viele in Australien dies als Pekings jüngstes an Salve inmitten diplomatischer Spannungen mit Canberra. Ihre Besorgnis wurde durch Berichte über chinesische Spinnereien untermauert, die ebenfalls angewiesen wurden, den Kauf australischer Baumwolle einzustellen.

Die jüngsten Einschränkungen treten nur wenige Tage nach der Teilnahme Australiens an einem Treffen von “The Quad” auf, einer Gruppe, zu der auch Japan, die USA und Indien gehören. Vor dem Treffen hatte Peking die Gruppierung als “exklusive Cliquen” bezeichnet.

Die Beziehungen zwischen Australien und seinem größten Handelspartner haben sich seit 2017 verschlechtert, als die australische nationale Sicherheitsbehörde vor einer wachsenden chinesischen Einmischung in die inneren Angelegenheiten von Canberra warnte. Die Spannungen eskalierten, nachdem Australien als erstes Land Chinas Huawei aus seinem 5G-Netz verbannt hatte, bevor es Anfang dieses Jahres neue Höhen erreichte, nachdem Canberra weltweit Anstrengungen unternommen hatte, um die Ursachen der COVID-19-Pandemie zu untersuchen, die erstmals in Wuhan auftrat.

China reagierte auf die Forderung Australiens nach einer Untersuchung, die von einem chinesischen Diplomaten mit dem Verrat des römischen Generals Julius Caesar durch Brutus verglichen wurde, indem er Beschränkungen für die Einfuhr von australischem Rindfleisch, Gerste und Wein schlug. Peking warnte Studenten und Touristen auch davor, wegen angeblichen Rassismus nach Australien zu reisen.

“Seit 2017 sind politische Spannungen zwischen Australien und China erkennbar. Was sich in diesem Jahr geändert hat, ist, dass es zunehmend Anzeichen dafür gibt, dass diese politischen Spannungen den Handel beeinträchtigen”, so James Laurenceson, Direktor des Australia-China Relations Institute bei Die University of Technology in Sydney berichtete Reportern. “Allerdings glaube ich noch nicht, dass es Zeit ist, in Panik zu geraten.”

Laurenceson wies auf den Anstieg des Anteils Chinas an den australischen Exporten in diesem Jahr hin. Australiens Exporte nach China gingen in den ersten acht Monaten dieses Jahres im Vergleich zum Vorjahreszeitraum nur um 2,3% zurück. Im Vergleich dazu gingen die Exporte in alle anderen Länder um mehr als 11% zurück, sagte er.

Die Beschränkungen für Waren im Wert von Milliarden Dollar haben jedoch eine Debatte über Australiens massive Abhängigkeit von China als Markt für seine Waren wieder in Gang gebracht.

Auf China entfiel 2019 ein Drittel oder etwa 169 Milliarden australische Dollar (120 Milliarden US-Dollar / 102 Milliarden Euro) der australischen Exporte. Eisenerz, Kohle und Gas – die größten Exporte des Landes – machten etwa 60% dieser Verkäufe aus. Australische Universitäten und Tourismus-Hotspots verlassen sich auf die Chinesen für einen großen Teil ihres Geschäfts. China ist auch einer der größten Investoren in Australien.

Einige Sicherheitsanalysten warnen davor, dass ein derartiges Übermaß an China Australien extrem verwundbar macht, da Peking gerne wirtschaftliche Hebel einsetzt, um politische Probleme zu lösen.

Ein kürzlich veröffentlichter Bericht des Australian Strategic Policy Institute, einer Denkfabrik für Sicherheit, ergab, dass China – der größte Handelspartner für fast zwei Drittel der Länder der Welt – in der Vergangenheit “Zwangsdiplomatie” gegen 27 Länder sowie die Europäische Union angewendet hat 10 Jahre. Der Zwang war eine Reaktion auf Dinge wie Länder, die Peking wegen der Behandlung von Minderheiten in Xinjiang aufriefen, die 5G-Technologie von Huawei blockierten, seine Gebietsansprüche in Frage stellten oder den Dalai-Lama beherbergten.

Die Taktik, die seit 2018 stark eskaliert ist, umfasste wirtschaftliche Maßnahmen wie Handels- und Tourismusbeschränkungen sowie nichtwirtschaftliche Maßnahmen wie willkürliche Inhaftierungen, Beschränkungen für Dienstreisen und offizielle Bedrohungen. Australien war der höchsten Anzahl registrierter Fälle ausgesetzt, gefolgt von Kanada und den Vereinigten Staaten.

Aus diesem Grund schlagen die Analysten vor, dass Australien von China weg in andere wichtige Volkswirtschaften blicken sollte, insbesondere in Asien. Die australische Regierung und Unternehmen haben Indien und Vietnam umworben, die oft als vielversprechende Märkte für australische Waren angepriesen werden.

Im vergangenen Jahr war Premierminister Scott Morrison der erste australische Staatschef seit 25 Jahren, der Vietnam besuchte. Morrison sollte im Januar auch Premierminister Narendra Modi in Indien treffen, aber die Reise wurde wegen der Buschfeuerkrise zu Hause abgesagt. Die beiden trafen sich schließlich im Juni per Videolink, aber nicht bevor Morrison den indischen Führer mit “ScoMosas”, seiner Version von Samosas, bezauberte.

Es ist jedoch nicht so einfach, die Abhängigkeit von einem Land zu verringern, das als Fabrik der Welt bezeichnet wird, insbesondere während einer Wirtschaftskrise dieser Größenordnung.

“Es ist schwer einzusehen, wie die aktuelle Situation – die schlimmste globale Rezession in lebender Erinnerung – als Chance für Australien angesehen werden könnte, seine Abhängigkeit von der zweitgrößten Volkswirtschaft der Welt zu verringern, und als einzige große Volkswirtschaft, die positive BIP-Raten verzeichnet Wachstum in diesem Jahr”, sagte Jane Golley, Direktorin des australischen Zentrums für China in der Welt an der Australian National University, gegenüber Reportern.

Golley sagte, China würde der Weltwirtschaft mehr als siebenmal so viel Produktion hinzufügen wie Indien, basierend auf den BIP-Prognosen für 2020. “Es ist einfach nicht machbar, anderswo nach einem Ersatz für den chinesischen Markt zu suchen”, sagte sie.

Indien fehlt die Größenordnung, um die chinesische Nachfrage nach australischer Energie und Rohstoffen trotz seiner enormen Bevölkerung und seines Wachstumspotenzials zu ersetzen. Im Jahr 2019 entfielen nur australische Exporte im Wert von 23 Mrd. AU$, nur ein Bruchteil der von China gekauften Waren und Dienstleistungen. Experten haben auch vor ungezügelten Ouvertüren gegenüber Indien gewarnt, unter Berufung auf den Aufstieg des hinduistischen Nationalismus und die zunehmende Marginalisierung von Muslimen während Modis Amtszeit.

Laurenceson warnte davor, auf Chinas Handelsbeschränkungen zu überreagieren, was darauf hindeutet, dass sie mehr Rinde als Biss sind. Er sagte, die vergangenen chinesischen Aktionen gegen den australischen Kohle-, Rindfleisch- und Weinsektor hätten nur bescheidene Auswirkungen auf den Gesamthandel gehabt. “China hat möglicherweise ein Signal gesendet”, sagte er. “[Aber] sie zögern immer noch, den Abzug zu betätigen, denn wenn sie das tun, tut es auch China weh.”

Australisches Eisenerz und überlegene Kokskohle, die chinesische Stahlwerke versorgen, und thermische Kohle, die die Kraftwerke des Landes antreibt, waren der Schlüssel zu Chinas Wachstumsgeschichte. Für Peking wäre es nicht einfach, alternative Lieferanten mit einer ähnlichen Größe und Qualität wie Australien zu finden.

Langfristig könnte sich die Situation jedoch ändern. China benötigt möglicherweise nicht so viel australische Kohle, Eisenerz und Gas, wie es Schritte in Richtung eines autarkeren und umweltfreundlicheren, aber langsameren Wachstums unternimmt. China ist bereits zu 95% autark in Bezug auf Kohle und plant, diese Zahl auf 100% zu steigern, was den australischen Bergarbeitern, die bereits Schwierigkeiten haben, Gewinne zu erzielen, einen Schlag versetzt.

Präsident Xi Jinping hat zugesagt, die Emissionsreduzierung bei den weltweit größten Umweltverschmutzern zu beschleunigen und die Investitionen in erneuerbare Energien zu steigern, um bis 2060 Netto-Null-Emissionen zu erzielen. Das grüne Versprechen würde eine geringere Nachfrage nach konventionellen Energieimporten wie Kohle und Gas bedeuten.

Australische Eisenerz-Bergbauunternehmen könnten ebenfalls unter einer nachlassenden Nachfrage leiden, da sich das Wachstum in China verlangsamt und Pekings grünes Versprechen die kohlenstoffintensiven Stahlwerke in den Mittelpunkt stellt. China will auch Eisenerz aus Afrika beziehen.

Aufgrund der Veränderungen in China kann sich Australien nicht dauerhaft auf ein Wirtschaftsmodell verlassen, das sich stark auf fossile Brennstoffe und China konzentriert und der Wirtschaft reiche Renditen bringt und sogar dazu beiträgt, eine Rezession nach der globalen Finanzkrise 2008/09 abzuwehren.

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