Lancet Coronavirus-Studie untersucht das Risiko einer erneuten Infektion

Derzeit sind weltweit fünf Fälle dokumentiert, in denen Patienten zum zweiten Mal mit SARS-CoV-2 infiziert wurden. Wissenschaftler versuchen zu verstehen, was dies für unsere Chancen auf Immunität bedeutet.

Wir haben akzeptiert oder uns zumindest daran gewöhnt, dass es mehr Fragen als Antworten zum neuartigen Coronavirus gibt, das auch als SARS-CoV-2 bekannt ist. Wie lange kann das Virus beispielsweise auf Oberflächen überleben? Was sind die genauen Symptome von COVID-19, der Krankheit, die es verursacht? Wie hoch sind die Chancen, dass Menschen Immunität entwickeln können, wenn sie die Krankheit überleben?

Wir hoffen, dass wir jedes Mal, wenn eine neue Studie veröffentlicht wird, neue Erkenntnisse gewinnen, auch wenn diese noch so klein sind. In einer kürzlich in der aktuellen Ausgabe von The Lancet Infectious Diseases veröffentlichten Fallstudie mit dem Titel “Genomische Evidenz für eine Reinfektion mit SARS-CoV-2” wurden nun die Chancen untersucht, dass Patienten im Lichte des fünften dokumentierten Falls einer Reinfektion Immunität entwickeln.

Nachdem die Forscher ihre Ergebnisse über einen 25-jährigen Mann aus Washoe County im US-Bundesstaat Nevada vorgestellt hatten, der innerhalb weniger Monate zweimal positiv auf COVID-19 getestet wurde, schreiben sie: “Weitere Arbeiten sind erforderlich, um Immunreaktionen in vitro danach zu bewerten Reinfektion.”

Die Studie bestätigt nicht nur, dass eine Person innerhalb kurzer Zeit ein zweites Mal infiziert werden kann. Es wurde auch festgestellt, dass die Symptome beim zweiten Mal erheblich schlimmer sein könnten.

Der Nevada-Patient erkrankte im April 2020 erstmals an dem Virus. Später wurde er zweimal negativ getestet. Aber im Juni suchte er Pflege, nachdem er Fieber, Kopfschmerzen, Schwindel, Husten, Übelkeit und Durchfall hatte. Er wurde im Krankenhaus positiv getestet. Seitdem hat er sich von der zweiten Infektion erholt und ist wieder zu Hause.

“Eine frühere Exposition gegenüber SARS-CoV-2 garantiert möglicherweise nicht in allen Fällen eine vollständige Immunität”, schreiben die Autoren der Studie. “Alle Personen, unabhängig davon, ob zuvor COVID-19 diagnostiziert wurde oder nicht, sollten identische Vorsichtsmaßnahmen treffen, um eine Infektion mit SARS-CoV-2 zu vermeiden.”

Der Hauptautor der Studie, Mark Pandori vom Nevada State Public Health Laboratory an der Universität von Nevada, empfahl auf der Grundlage der Studie auch, dass selbst infizierte Personen weiterhin soziale Distanzierung betreiben und Gesichtsmasken tragen sollten häufiges Händewaschen.

“Es gibt noch viele Unbekannte über SARS-CoV-2-Infektionen und die Reaktion des Immunsystems, aber unsere Ergebnisse signalisieren, dass eine frühere SARS-CoV-2-Infektion möglicherweise nicht unbedingt vor zukünftigen Infektionen schützt”, sagte er.

Pandorid fügte hinzu, dass es “wichtig sei, darauf hinzuweisen, dass dies ein einzigartiger Befund ist und keine Generalisierbarkeit dieses Phänomens bietet. Obwohl weitere Untersuchungen erforderlich sind, könnte die Möglichkeit von Reinfektionen erhebliche Auswirkungen auf unser Verständnis der COVID-19-Immunität haben, insbesondere in Abwesenheit eines wirksamen Impfstoffs.”

Die Genome der Virusproben des Patienten wurden im April und Juni sequenziert und es gab signifikante genetische Diskordanzen, was darauf hinweist, dass der Mann aus Nevada mit zwei verschiedenen Arten von SARS-CoV-2 infiziert war, sagten die Forscher.

Bisher gab es weltweit vier weitere dokumentierte Fälle von Reinfektion: in Belgien, den Niederlanden, Hongkong und Ecuador. Nur in Ecuador hatte der Patient jedoch nach der zweiten Infektion schwerwiegendere Symptome.

“Wir brauchen mehr Forschung, um zu verstehen, wie lange die Immunität von Menschen, die SARS-CoV-2 ausgesetzt sind, andauern kann und warum einige dieser zweiten Infektionen, obwohl sie selten sind, schwerwiegender sind”, sagte Pandori. “Bisher haben wir nur Ich habe eine Handvoll Fälle von Reinfektion gesehen, aber das bedeutet nicht, dass es nicht mehr gibt, zumal viele Fälle von COVID-19 asymptomatisch sind. Im Moment können wir nur über die Ursache der Reinfektion spekulieren.”

Die Autoren stellten eine Reihe von Hypothesen auf, um zu erklären, warum die zweite Infektion schwerwiegender hätte sein können. Sie sagten, die zweite Infektion könnte durch eine sehr hohe Virusdosis verursacht worden sein, die eine stärkere Reaktion hervorrief, oder dass der Mann durch eine virulentere Form des Erregers oder eine für ihn zumindest virulentere Form infiziert worden sein könnte.

Drittens sagten die Autoren: “Ein Mechanismus der antikörperabhängigen Verstärkung könnte die Ursache sein, ein Mittel, mit dem bestimmte Fc-tragende Immunzellen durch Bindung an spezifische Antikörper mit dem Virus infiziert werden. Dieser Mechanismus wurde zuvor mit dem Beta-Coronavirus beobachtet verursacht schweres akutes respiratorisches Syndrom.”

Bei diesem Mechanismus, der auch im Zusammenhang mit Dengue-Fieber beobachtet wurde, heften sich Antikörper an die Oberfläche eines Virus, aber anstatt es zu bekämpfen, erleichtern sie dessen Absorption durch die Zelle und fördern so die Fortpflanzung des Virus.

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