Der lange Schatten von Biafra liegt über Nigeria

Der Biafra-Krieg führte in nur 30 Monaten zum Tod von mindestens 1-2 Millionen Menschen – darunter viele Kinder. Der 15. Januar markiert 50 Jahre seit dem Ende des brutalen Konflikts. Die Folgen sind bis heute zu spüren.
Nigeria, ein Land mit mehr als 250 ethnischen Gruppen, wurde 1960 von Großbritannien unabhängig. Schon damals lebten dort mehr als 45 Millionen Menschen, vorwiegend Hausa und Fulani im Norden, Yoruba im Westen und Igbos im Westen Osten. Es dauerte nicht lange, bis sich die Gruppen auf einen Kampf um Macht und Ressourcen und andere Meinungsverschiedenheiten einließen. Zwei Staatsstreiche fanden 1966 statt: Erstens übernahm Johnson Aguiyi-Ironsi die Macht, nachdem Premierminister Abubakar Tafawa Balewa, ein Hausa, von meuterischen Soldaten getötet worden war. Ein halbes Jahr später fand ein Gegenputsch statt, der oft als “Juli-Rückkampf” bezeichnet wurde und an dem hauptsächlich Generäle aus dem Norden teilnahmen. Am 30. Mai 1967 erklärte die Militärgouverneurin der östlichen Region Nigerias, Chukwuemeka Odumegwu Ojukwu, die Region nach gewaltsamen ethnischen Unruhen für unabhängig.
Uchenna Chikwendu spricht selten über den Biafra-Krieg. Der 67-Jährige lebt in Enugu, der Provinzhauptstadt des gleichnamigen Staates im Osten Nigerias. Sie war ein Teenager während des Bürgerkriegs, der im Juli 1967 begann und am 15. Januar 1970 endete. Eines kann sie jedoch nicht vergessen: “Wir mussten so viel wandern, weil es damals keine Fahrzeuge gab. Wenn Sie eine hatten Auto musste man [verstecken], sonst würde die Armee es von Ihnen nehmen. ” Alle Besorgungen mussten zu Fuß erledigt werden: “Wir mussten über schmale Wege im Busch zum Markt gehen. Wir fuhren um 3 Uhr morgens los, also waren wir gegen 5 Uhr morgens auf den Märkten. Also gingen wir schnell einkaufen und dann Komm zurück und versteck dich, damit sie uns nicht sehen.”

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