Himmelslaternen – die eleganteste Brandgefahr?

Himmelslaternen sind einfach, festlich und schön, können aber auch gefährlich sein. Behörden in verschiedenen Bundesländern haben ihre Verwendung verboten, nachdem die Schwimmlichter für mehrere Brände verantwortlich gemacht wurden.
Ein einfacher Holz- oder Metallrahmen, eine Papierschale und eine Flammenquelle sind alles, was Sie benötigen, um eine Himmelslaterne zu erstellen. Sie wurden zuerst als militärische Signale über den Schlachtfeldern des alten China in den Himmel gebracht und werden nach einem legendären chinesischen General des 3. Jahrhunderts, der sie zum ersten Mal einsetzte, manchmal noch als Kongming-Laternen bezeichnet. Menschen auf der ganzen Welt sehen sie heute als Glückssymbole. Dennoch ist nicht jeder ein Fan der schwimmenden Lichter. Behörden in verschiedenen Ländern glauben, dass sie eine Brandgefahr, eine Verschmutzungsquelle und eine mögliche Störung des Flugverkehrs darstellen. Eine Himmelslaterne funktioniert wie ein Heißluftballon. Die Kerzenflamme unter der Muschel erwärmt die Luft im Inneren, sodass die Laterne aufschwimmt und in der Luft bleibt, bis die Kerze erlischt. Steife Kanten in der Nähe des Gehäusebodens sollen die Flamme von dem möglicherweise entflammbaren Material fernhalten. Die Laterne kann jedoch defekt sein oder vom Wind mitgerissen werden und mit trockener Vegetation oder brennbaren Materialien auf dem Boden in Berührung kommen. Im Jahr 2013 startete ein Mann im US-Bundesstaat Washington ein 200 Hektar großes Lauffeuer, nachdem seine Himmelslaterne in einen Hang geschwommen war. Im selben Jahr wurden 13 britische Feuerwehrleute bei einem Großbrand verletzt, bei dem in Birmingham 100.000 Tonnen Kunststoff-Recyclingmaterial in Flammen aufging. Zu der Zeit sagten die Behörden, die Flamme sei durch eine Laternenlandung im Depot verursacht worden. Im Jahr 2018 haben britische Landwirte, Tierschützer und Gesetzgeber die Verwendung von Himmelslaternen verurteilt, nachdem einer von ihnen auf einem Pferd gelandet war und seinen Schwanz in Brand gesteckt hatte. Zuletzt sagten deutsche Ermittler, dass schwimmende Laternen ein Silvesterfeuer verursachten, bei dem Affen und Affen im Krefelder Zoo getötet wurden.

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