Zum ersten Mal ein Ebola-Impfstoff die Zulassung der FDA

Die Arznei ist entscheidend für die Bemühungen, einen anhaltenden Ausbruch der tödlichen Krankheit im Kongo einzudämmen. Ein Ebola-Impfstoff, der bereits bei einem anhaltenden Ausbruch im Kongo gegen die oft tödliche Krankheit eingesetzt wurde, ist der erste, der von der US-amerikanischen Gesundheitsbehörde (Food and Drug Administration) zugelassen wurde. Der Impfstoff namens Ervebo, der vom Pharmaunternehmen Merck entwickelt wurde, wurde während des Ebola-Ausbruchs 2014–2016 in Westafrika getestet und erwies sich als wirksam bei der Abwehr einer Infektion. Der Impfstoff ist für Personen ab 18 Jahren zugelassen und beugt Krankheiten vor, die durch eine Ebola-Virusart, das Zaire-Ebolavirus, verursacht werden. Die von der FDA am 19. Dezember angekündigte Maßnahme folgt den Schritten, die die europäischen Aufsichtsbehörden im November genehmigt haben. Während Fälle von Ebola in den Vereinigten Staaten äußerst selten sind, betrachtet die FDA den Impfstoff als ein entscheidendes Instrument, um die Ausbreitung der Krankheit zu stoppen. Laut Angaben der Weltgesundheitsorganisation gab es beim Ebola-Ausbruch im Kongo am 18. Dezember 3.351 Fälle und 2.211 Todesfälle. Mehr als 250.000 Menschen geimpft wurden. Gesundheitsbeamte, die zur Bekämpfung des Ausbruchs tätig sind, wurden durch den Impfstoff und experimentelle Behandlungen für bereits Infizierte unterstützt. In einer klinischen Studie, die während des Ausbruchs durchgeführt wurde, erwiesen sich zwei der vier Behandlungen als wirksam, um den Tod an der Krankheit zu verhindern. (Eine dieser Behandlungen wird von Regeneron Pharmaceuticals durchgeführt, einem wichtigen finanziellen Unterstützer der Society for Science & the Public, die Science News veröffentlicht.) Die Anzahl der neuen Fälle ist gesunken, aber die Bedingungen im Land bleiben für diejenigen, die daran arbeiten, tückisch den Ausbruch beenden. Ende November töteten bewaffnete Angreifer vier Arbeiter, die am Ausbruch beteiligt waren, darunter ein Mitglied eines Impfungsteams.

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