‘Master of Black’: Pierre Soulages feiert seinen 100. Geburtstag mit einer Retrospektive über den Louvre

Chagall und Picasso waren die einzigen Künstler, die zu Lebzeiten solche Louvre-Shows erhalten haben: Als der französische Maler 100 Jahre alt wird, wird er durch eine Retrospektive im größten Kunstmuseum der Welt gefeiert. Der Maler Pierre Soulages hat im vergangenen Jahrhundert viele historische Veränderungen durchlebt. Der Künstler, der am 24. Dezember seinen 100. Geburtstag feiert, hat alle Präsidenten der Französischen Republik getroffen, von Charles de Gaulle bis Emmanuel Macron. Georges Pompidou machte ihn zum Ritter und François Hollande verlieh ihm das Ehrenlegionskreuz. Eine Geschichte besagt, dass General de Gaulle, der von 1944 bis 1946 Vorsitzender der provisorischen französischen Regierung war, ihm bei einem Treffen kurz nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs sagte, dass die französische Malerei “krank” sei. Soulages antwortete ihm im Militärjargon: Nein, es sei nicht krank, sagte er, sondern “angegriffen. Wir müssen es verteidigen.” Soulages wurde 1929 im südfranzösischen Rodez geboren und gehört zu einer Generation von Künstlern, die nach dem Zweiten Weltkrieg die abstrakte Malerei in Europa neu erfanden. Wie viele Künstler seiner Zeit versuchte er am Anfang, seine Malerei an die avantgardistische Tradition des Beginns des 20. Jahrhunderts anzuknüpfen. Dies beinhaltete einen radikalen Bruch mit der gegenständlichen Malerei. Soulages verwendet seit seiner ersten Ausstellung im Jahr 1947, als er 27 Jahre alt war, die Farbe Schwarz – streng genommen keine Farbe. Im besetzten Frankreich während des Zweiten Weltkriegs wurde das figürliche Malen bukolischer Landschaften als Propaganda für die Ideale der Nationalsozialisten gefördert. Das Ende des Krieges gab der nächsten Generation von Malern, darunter Soulages, eine leere Tafel und eine Einladung, mit der Tradition zu brechen. Soulages lehnte die gegenständliche Malerei ab und entwickelte einzigartige Methoden für die Herstellung seiner abstrakten Werke, wie das Auflegen der Leinwand auf den Boden, um im Stehen Farbe aufzutragen.

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