Schwedischer Giftmüll vergiftet chilenische Gemeinde – seit 30 Jahren

In dieser Woche tritt ein Verbot der Ausfuhr gefährlicher Abfälle in Kraft – zu spät für eine chilenische Gemeinde, die noch immer krank ist und drei Jahrzehnte nach der Deponierung schwedischer Bergbauabfälle für Gerechtigkeit kämpft.
Arica ist eine staubige, windgepeitschte Hafenstadt im Norden Chiles. Touristen durchstreifen die lange Strandpromenade der Stadt im Schatten einer dramatischen, büffelfarbenen Klippe namens El Morro. Aber die brausende Seeluft entlarvt eine giftige Kontroverse, die von Gericht zu Gericht, von Chile nach Schweden, umsonst auf der Suche nach einer Lösung aufgekommen ist. 1994 errichtete die chilenische Regierung neben einem Industriegelände am Stadtrand eine Sozialwohnsiedlung. Familien zogen ein, und Kinder begannen, neben ihren neuen Häusern auf Staubhügeln zu spielen. Sie schlitten sie hinunter, modellierten den Staub wie Lehm und gingen zurück in ihre Häuser. Was die Bewohner nicht merkten, war, dass der Kinderspielplatz tatsächlich eine Giftmülldeponie war. Ein Jahrzehnt vor Beginn der Siedlungsentwicklung bezahlte der schwedische Bergbaugigant Boliden einen chilenischen Bauunternehmer namens Promel mit 1 Million Euro, um im skandinavischen Land rund 20.000 Tonnen Schmelzschlamm aus Kupfer-, Blei-, Silber- und Goldminen zu verarbeiten. Aber Promel hat den Müll nicht verarbeitet. Stattdessen wurde es ungeschützt auf dem Industriegrundstück neben dem Verarbeitungsbetrieb des Unternehmens gelassen – zu dieser Zeit etwa drei Kilometer von Arica-Häusern entfernt. Tomas Bradanovic, Ingenieur aus der chilenischen Hauptstadt Santiago, zog Ende der 1980er Jahre nach Arica. “Zuerst wusste niemand, dass der Boden giftig ist”, sagte er zu DW, “bis die Kinder Symptome zeigten, die wir noch nie zuvor gesehen hatten, wie seltsame Hautausschläge, und plötzlich begannen viele Mütter in der Nachbarschaft, Fehlgeburten zu bekommen. Irgendwann begannen die Menschen zu sterben.”
Marisol Vilches Maibé und ihre Familie wohnten neben dem Promel-Gelände. Sie litt an Brust- und Gallenblasenkrebs, Herzinsuffizienz ihres Mannes und an den Hautkrankheiten ihrer vier Jungen, Lernschwierigkeiten und krebsartigen Missbildungen in den Knochen – Symptome, die mit den von der Weltgesundheitsorganisation aufgeführten Auswirkungen von Arsenvergiftungen in Einklang stehen. “Es war am Ende unserer Straße an der Ecke”, sagte Marisol über den Giftmüll. “Als mein Mann endlich behandelt wurde, sagten uns die Ärzte in Santiago, dass zu viel Arsen in seinem Blut war – die doppelte erlaubte Menge.”
1997 untersuchte die NGO Servicio Paz y Justicia den Staub und stellte fest, dass er einen hohen Gehalt an Arsen, Blei, Cadmium, Quecksilber, Kupfer und Zink enthält – Ergebnisse, die später in einem Toxikologiebericht der Regierung bestätigt wurden.

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