Georgiens orthodoxe Kirche von Skandal um Oberhaupt erdrückt

Ein zorniger Erzpriester stürmte mit zerzauster Kopfbedeckung aus dem Heiligen Stuhl der Georgisch-Orthodoxen Kirche und erklärte, der Kirchenführer, Patriarch Ilia II., Sei ein „Sodomit“ und ein „Pederast“. Der Erzpriester, damals Bischof Petre von Chkondidi, er watete durch eine Menge Journalisten, fuhr verärgert davon und hinterließ einen nationalen Skandal.
Bald nach der Sitzung der Heiligen Synode, eines Exekutivrats der Kirche, am 31. Oktober, tauchten weitere Erzpriester auf und berichteten, dass sie Petre körperlich zurückhalten mussten, als er versuchte, den gebrechlichen, 86-jährigen Patriarchen anzugreifen. “Seine Taten waren so beschämend, dass wir ihn mit Gewalt von der Versammlung entfernen mussten”, sagte einer der Geistlichen, Bischof Nikoloz von Achalkalaki und Kumurdo.
Sowohl die Journalisten vor Ort als auch ihr Publikum in ganz Georgien mussten sich einen Moment Zeit nehmen, um das zu verarbeiten, was sie gerade gesehen und gehört hatten.
Patriarchin Ilia II. ist kein vergeblicher Name in der gläubigen christlichen Nation, in der die Kirche in allen Bereichen, von lokalen Angelegenheiten bis hin zu auswärtigen Angelegenheiten, Mitspracherecht hat. Sogar politische Führer auf höchster Ebene suchen den Segen des altgedienten Papstes, den die meisten Georgier als göttliche, väterliche Figur betrachten.
Kein Geistlicher hat Ilia jemals offen gegenüber Respektlosigkeit gezeigt, geschweige denn Petre behauptet, der Patriarch sei persönlich “von der Sünde der Sodomie betroffen”. Die georgische Kirche ist für ihre Feindseligkeit gegenüber Homosexualität bekannt und fördert regelmäßig Homophobie.
Regierungsbeamte, die sich des Einflusses des Patriarchen voll bewusst waren, wechselten sich ab, um ihren Respekt zu registrieren. “Der georgische Patriarch ist ein Symbol, das die Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft Georgiens vereint”, sagte Premierminister Giorgi Gakharia. “Solche unvorstellbaren Angriffe auf den Patriarchen, unser geistiges Symbol, sind Angriffe auf unser Land, unsere Staatlichkeit.”
Petres Ausbruch brachte einen seit langem schwelenden Konflikt in der Kirche zum Kochen, einschließlich der Vorwürfe der Regierungsverschwörung, den angeschlagenen Patriarchen zu beseitigen, und der Verschwörung eines Priesters, seinen Adjutanten zu vergiften. Die Kirchenanalytikerin Beka Mindiashvili sagte, dass Georgien einen sich verschärfenden Kampf um die Nachfolge erlebt. “Darauf kommt es an”, sagte Mindiashvili gegenüber Eurasianet.
Der Kampf könnte weitreichende Konsequenzen für die georgische Innen- und Außenpolitik haben. “Es ist offensichtlich, dass die politischen Kräfte ihre bevorzugten Kandidaten [für den nächsten Patriarchen] haben”, sagte Kornely Kakachia, der Direktor des Georgian Institute of Politics, einer Denkfabrik in Tiflis.” Das geht aus den unterschiedlichen Einstellungen der Fernsehkanäle hervor”, sagte er.
Die Rundfunkmedien sind weitgehend in regierungs- und oppositionelle Lager in Georgien unterteilt. Ersteres scheint, wie die Regierung, den Patriarchen zu unterstützen, während letzteres Petre günstig gedeckt hat.
Patriarchin Ilia II. scheint einen offensichtlichen Erben, einen 48-jährigen Bischof Shio, gepflegt zu haben, doch auch andere hochrangige Geistliche haben diese Position im Visier. Zu dieser Gruppe soll auch Bischof Iakobi von Bodbe gehören, der selbst das Zentrum eines weiteren dramatischen Kirchenskandals ist.
In einem kürzlich durchgeführten Interview behauptete Iakobi, hochrangige Regierungsbeamte hätten ihn gebeten, die Machtübertragung von Ilia II auf Shio zu beschleunigen.

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